¿Qué es la custodia de los hijos?

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¿Qué es la custodia de los hijos?

La persona que tiene custodia es la que cuida o toma decisiones por su hijo. Hay dos tipos de custodia:

  • Custodia legal y
  • Custodia residencial.

La custodia legal se refiere al derecho legal de un padre a tomar decisiones sobre la atención médica, educación y otros asuntos importantes para su hijo.

La custodia residencial se refiere al padre con el cual vive el hijo la mayor parte del tiempo.

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¿Qué padre tendrá la custodia legal?

En casi todos los casos la corte le da la custodia legal a ambos padres. Esto se llama custodia conjunta. Cuando uno solo de los padres tiene la custodia legal, se dice que tiene custodia exclusiva.

Las órdenes de custodia exclusiva son muy inusuales. La corte puede ordenar custodia exclusiva, por ejemplo, si el otro padre:

  • Tiene problemas de drogadicción o alcoholismo, o
  • No se lo puede encontrar.

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Si hay custodia legal conjunta, ¿cuál de los dos padres tendrá la custodia residencial?

Depende de muchos factores, como por ejemplo:

  • La edad del hijo,
  • Si el hijo es varón o mujer,
  • La salud mental y física de los padres y del hijo,
  • Lo que quieren los padres y lo que quiere el hijo, sobre todo si tiene por lo menos 14 años de edad,
  • Un cambio en las relaciones o la conducta en el hogar de uno o ambos padres, como por ejemplo violencia en el hogar, y
  • Un cambio en el impacto del hogar, la escuela o la comunidad sobre su hijo.

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¿Qué pasa si el menor ha estado viviendo con alguien que no es el padre o la madre?

Si una persona que no es el padre ni la madre ha estado cuidando a un menor por 6 meses o más, la corte puede quizás darle la custodia a esa persona. Es muy raro que la corte le dé custodia a alguien que no sea el padre o la madre del menor. (El término legal para esa persona es custodio de facto.)

Hable con un abogado de inmediato si:

  • Quiere solicitar la custodia de un menor que no es su hijo, o
  • Alguien está solicitando la custodia de su hijo.

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¿Los padres con custodia legal conjunta pueden compartir la custodia residencial?

Sí, pero muchos jueces creen que no es una buena idea que los hijos se muden con frecuencia entre las casas de sus padres. En la mayoría de los casos en que los padres comparten la custodia legal conjunta, uno de los padres obtiene la custodia residencial primaria. El hijo vive con esa persona y el otro padre tiene derechos de visitación.

Para obtener más información sobre visitación, vea: Visitación.

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¿La corte favorece a la madre o al padre al decidir la custodia?

No. La madre y el padre tienen los mismos derechos de custodia, aunque no estén casados. Pero la corte considerará cualquier orden previa dada en el caso.

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¿Qué pasa si no estoy casado con el otro padre?

A la corte no le importa si los padres están casados. La corte siempre toma sus decisiones de acuerdo a los mejores intereses del menor.

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¿Qué pasa si el hombre dice que no es el padre?

Si no están casados, y el hombre dice que no es el padre, la corte ordenará que se haga un análisis de ADN. (Esto se llama “establecer paternidad”.)

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¿Qué pasa si estoy casado pero no soy el padre de un bebé nacido durante mi matrimonio?

La ley supone que usted es el padre de los bebés nacidos durante su matrimonio. Si puede probar que no lo es (con un análisis de ADN), es posible que no tenga que pagar manutención de los hijos. Pero si prueba que no es el padre, también perderá sus derechos de custodia o visitación. Hable con un abogado de inmediato.

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Si el hombre declara que es el padre, ¿hay que hacer un análisis de ADN?

Si el hombre y la mujer están de acuerdo en quién es el padre, la corte puede dictar órdenes sin necesidad de hacer un análisis de ADN, a menos que haya otro hombre que declare ser el padre.

Si la madre no está de acuerdo en que usted es el padre, tiene que hacerse un análisis de ADN para probar que usted es el padre.

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¿Qué hago si quiero probar que soy el padre para poder pasar tiempo con mi hijo?

Si la madre no está de acuerdo en que usted es el padre, tiene que obtener órdenes de la corte. Primero tiene que hacerse un análisis de ADN para demostrar que es el padre. Una vez que demuestre que usted es el padre (llamado "establecer paternidad"), puede pedir la custodia, visitación y otras órdenes de la corte.

Nota: Si se hace el análisis de ADN como parte de un caso de manutención de los hijos, es posible que le cueste menos.

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Si el otro padre y yo nos pusimos de acuerdo en la custodia, ¿necesitamos una orden de la corte?

Sí, aunque usted y el otro padre estén de acuerdo sobre la custodia, lo mejor es obtener una orden de la corte. Es importante solicitar una orden de la corte porque su relación con el otro padre puede cambiar. Y a menos que tenga una orden de la corte, puede ser difícil hacer cumplir su acuerdo.

Si no tiene órdenes de custodia y el otro padre se lleva al hijo y se niega a devolverlo, es posible que tenga que ir a la corte para conseguir que se lo devuelva. No importa si estuvo o no casado con la otra persona.

Si tiene un caso abierto en la corte familiar actualmente (divorcio, manutención, etc.), puede pedirle a la corte que dicte las órdenes en los mismos términos del acuerdo al que llegó con el otro padre. Si ya presentó una solicitud de divorcio (o separación legal), puede pedir una orden de custodia como parte de su caso.

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Revisado en marzo de 2009